블록체인이 가져올 새로운 미래


 

미래 핵심 기술로 각광받는 블록체인은 기존 비즈니스 프로세스를 바꿀 새로운 패러다임으로 급부상하고 있다. 다가오는 제4차 산업혁명 시대에 블록체인은 다양한 산업 분야와 융·복합이 돼 혁신적인 변화를 가져올 것으로 예상된다.

 


 

이제영 과학기술정책연구원 부연구위원

 

세계적 경영 전략가인 돈 탭스콧(Don Tapscott)은 그의 저서 <블록체인 혁명(Blockchain Revolution)>에서 “블록체인 기술이 가져올 변화는 기존의 패러다임과 질서 자체를 바꾸는 제2의 산업혁명에 비견할 만하다”라고 말한다. 블록체인이 과연 어떤 기술이기에 이와 같은 전망이 가능한 것일까?
블록체인의 정의를 먼저 생각해보자. 블록체인은 퍼블릭 혹은 개인 간(P2P) 네트워크에서 발생하는 거래정보가 암호화돼 해당 네트워크 구성원에 분산되는 디지털원장(ledger)이라 할 수 있다. 블록체인 시스템에서는 기존의 은행과 같이 신뢰 가능한 제3자가 없어도 거래정보가 실시간으로 네트워크 참여자들 모두에게 동시에 업데이트되기 때문에 거래 신뢰성과 투명성이 높아진다.

 


전 세계적으로 블록체인 기술에 대한 관심이 증가함에 따라 국내에서도 금융권을 중심으로 블록체인에 대한 투자가 늘어나고 있는 추세다. 무엇보다 개인인증이나 위·변조 여부 검증과 같은 디지털 인증 분야에서의 블록체인 기술 적용이 눈에 띈다. 현재 사용되고 있는 공인인증서나 보안절차 방식(OTP, 보안카드, SMS 인증 등)은 기본적으로 개인 인증키를 고객 본인과 금융기관이 서로 공유하면서 사용자를 확인하고 거래를 인증하는 과정을 거친다. 이러한 경우 금융기관이 각 개인의 거래정보를 보관, 관리하는 중앙 집중 시스템에 의존하기 때문에 해킹의 위험이 높다. 반면 블록체인에 기반을 둔 인증은 공개키(public key)와 개인키(private key)를 통해 네트워크 구성원들의 검증을 거친 거래만 인정되도록 구조화돼 있다. 소유권 이전 과정에서 거래 당사자들만이 알고 있는 개인키로 서명하면, 네트워크 내의 제3자는 (공유된) 공개키를 이용해 발생한 거래가 정당한 거래인지 여부를 검증할 수 있다. 이와 같이 분산원장 기술을 바탕으로 암호화된 데이터와 암호화된 키 값으로만 거래가 이루어지므로 보안성이 강화된다. 이에 국내에서는 KB국민카드와 롯데카드의 블록체인 기반 비밀번호 개인인증이나 지문인증 서비스처럼 기존 금융거래 시 사용했던 공인인증서나 ID로그인 방식을 대신해 보안성과 결제 편의성을 동시에 높이는 방향으로 기술 도입이 진행 중이다.
해외송금 분야에서도 블록체인 기술을 활용한 서비스 개선 노력이 늘어나고 있다. KB국민은행, 신한은행, 우리은행 등 국내 금융기관은 국내외 핀테크 스타트업과 협업해 기존의 중개은행을 거치는 방식인 스위프트(SWIFT) 망에 비해 보안성은 높고 송금수수료는 낮춘 블록체인 외환송금 서비스를 개발 중이다. 또한 디지털화폐로 해외송금 시 환전할 필요 없이 중개인을 거치지 않고 당사자 간 직접 거래가 가능하기 때문에 거래 속도가 향상된다. 국내 핀테크 스타트업 ‘코빗(Korbit)’의 경우 비트코인(Bitcoin)·원화 거래소를 운영하며 ‘비트와이어(Bitwire)’라는 블록체인 기술을 활용한 국제송금 서비스를 기존 금융기관보다 저렴한 수수료에 제공하고 있다.
블록체인 기술은 제4차 산업혁명 시대 다양한 산업 분야에서 사물인터넷(IoT) 기계와 센서들이 상호작용하며 생성하는 대량의 데이터를 처리, 보관, 관리하는 데에도 적용된다. 한 예로 교보생명은 블록체인 기술로 보험금 자동지급 서비스를 개발 중이다. IoT 인증을 블록체인 기술과 결합시켜 고객이 따로 보험금을 청구하지 않아도 병원비 수납 내역과 보험사의 계약 정보를 활용해 보험금을 자동으로 지급받는 방식이며, 보험금 지급의 편의성이 크게 높아질 것으로 기대된다.

 

블록체인 시스템 개발을 위한 전략

현재 글로벌 금융기관들은 플랫폼 생태계 구축과 서비스 표준화를 위해 다양한 시도를 하고 있다. 블록체인 기술 활용을 위한 국제적 협업 사례로 크게 ‘하이퍼레저(Hyperledger) 프로젝트’와 ‘R3 CEV’를 들 수 있는데, 하이퍼레저 프로젝트는 리눅스 재단이 주도하며 블록체인 기술 표준을 개발한다. 국내에서는 한국거래소(KRX)와 삼성SDS가 참여 중이다. R3CEV는 세계 최대의 블록체인 컨소시엄으로 국내 대형 은행들도 이에 참여하고 있다. 이러한 협력 모델은 회원사들의 기술 개발을 돕고 국제적인 협력을 기반으로 블록체인의 영향력을 극대화하는 데 그 목적이 있다. 예를 들어 R3CEV의 경우 자체적으로 만든 분산원장 소프트웨어인 ‘코다(Corda)’를 오픈소스로 공개해서 산업 생태계 조성에 힘쓰고 있다. LG CNS는 ‘코다’에 기반을 둔 금융 블록체인 플랫폼을 발표하고, 해당 플랫폼을 통해 특정 거래 파트너만이 보안원장 내에서 정보를 공유하도록 함으로써 기업들 간에 보다 직접적이고 효율적인 거래를 가능하도록 했다. 하이퍼레저 프로젝트에 참여하고 있는 삼성SDS 역시 자체 개발한 기업용 블록체인 플랫폼인 ‘넥스레저(Nexledger)’를 최근 출시해 금융뿐 아니라 물류·제조업 등 타 산업에서의 신시장 개척에 나서고 있다.

 


해외 금융기관들이 주도하는 컨소시엄에 적극 참여해 글로벌 네트워크를 강화하는 것도 중요하지만 국내 금융사들 간의 협력을 통해 산업표준을 만드는 작업도 동시에 진행돼야 한다. 상호 간 연동이 필요한 은행 전산망 특성상 시스템 구성을 위한 협의는 필수적이다. 2016년 말 금융위원회 주관하에 구성된 ‘금융권 공동 블록체인 컨소시엄’을 시작으로, 보다 많은 기관이 공유해 표준기술로 자리 잡을 수 있는 블록체인 시스템 구축이 필요한 시점이다.

 

 

블록체인 기술은 어떤 미래를 가져올까?

블록체인은 이제 다가오는 제4차 산업혁명 시대 기존 비즈니스 프로세스를 바꿀 새로운 기술 패러다임으로 등장했다. 블록체인은 거래 투명성과 신뢰성 향상을 통해 단순히 정보를 제공하는 기존의 인터넷을 뛰어넘어 새로운 가치를 제공하는 제2세대 인터넷의 핵심 기술이 될 것으로 기대된다. 이러한 과정 속에서 블록체인 기술은 다양한 분야로 확산돼 나갈 것이다. 그렇다면 향후 국내 블록체인 시장의 미래는 어떠할까? 현재 논의가 활발한 금융부문을 넘어서 공공·행정 서비스와 같은 비금융 영역으로 블록체인 기술이 확산될 가능성이 높다. 전 세계적으로도 전자 업무처리, 투표, 부동산 등기, 의료 데이터 저장 등 블록체인 기반 국가 차원의 시스템 개발이 진행 중이고, 국내에서도 최근 경기도가 핀테크 신생 기업인 ‘블로코(Blocko)’의 기술 지원에 힘입어 국내 지방자치단체 최초로 주민 제안 사업심사에 블록체인 기술을 이용한 사례가 있다. 블로코의 경우 ‘코인스택(Coinstack)’이라는 블록체인 서비스 플랫폼을 한국거래소에 공급했다. 신생 기업도 공개시장에서 주식을 거래할 수 있도록 한 것으로 온라인 투표 시스템과 증권거래 시스템은 물론 향후 공공부문에서도 블록체인 기술을 광범위하게 채택할 수 있음을 의미한다. 블록체인 기술을 통해 새로운 정보를 공유할 수 있게 되면서 사회 구성원들의 기본적인 권리가 향상되고 공정한 합의가 가능해질 것이다.
향후 국내 블록체인 시장은 인증, 지불결제 및 송금, 보안 분야에서부터 시작해 스마트 계약(smart contract) 분야로 발전해 나갈 것으로 예상된다. 특히 스마트 계약의 경우 다수의 이해관계자가 참여하는 복잡한 거래도 분산원장 시스템에 미리 입력된 계약 내용과 실행 조건을 바탕으로 빠른 처리가 가능하기 때문에 향후 블록체인 시장의 떠오르는 블루오션이 될 것으로 기대된다. 그러나 블록체인에 기반을 둔 디지털 거래의 활성화를 위해서는 무엇보다 블록체인 시스템 관리와 연관된 거버넌스 이슈, 책임 소재 투명화, 정보보호 기준 등과 같은 문제 해결을 위한 금융권 전체의 노력도 수반돼야 할 것이다.

 

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